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Piratas informáticos norcoreanos robaron 600 millones de dólares en criptomonedas, en 2023

Ciberdelincuentes norcoreanos robaron al menos 600 millones de dólares en criptomonedas en 2023, alrededor de un tercio del valor total de tales atracos, según la firma de inteligencia blockchain TRM.

A pesar de la impresionante suma, esta cifra representa una reducción del 30% en las criptomonedas robadas por piratas informáticos vinculados a la República Popular Democrática de Corea (RPDC) en comparación con 2022, es decir, 850 millones de dólares.

Los investigadores señalaron que si se atribuyen a la RPDC otros robos de criptomonedas cometidos en los últimos días de 2023, la cantidad total robada el año pasado podría ascender hasta 700 millones de dólares. Esto incluye un ataque a Orbit Chain el 31 de diciembre de 2023, que provocó la incautación de más de 80 millones de dólares en criptomonedas.

En total, los investigadores de TRM creen que atacantes con sede en la RPDC han robado 2.700 millones de dólares en criptomonedas desde 2017.

Los expertos creen que el gobierno de Corea del Norte utiliza los robos de criptomonedas como medio para generar ingresos frente a las sanciones internacionales dirigidas al régimen.

El análisis de TRM también encontró que los ataques criptográficos perpetrados por Corea del Norte son, en promedio, 10 veces más dañinos que los que no están vinculados a Pyongyang.

Los investigadores dijeron que los piratas informáticos norcoreanos están utilizando tácticas innovadoras para evadir las acciones policiales internacionales. Por ejemplo, tras las sanciones de Estados Unidos y las actividades de aplicación de la ley contra los mezcladores de criptomonedas Tornado Cash y ChipMixer, grupos como Lazarus recurrieron a otros métodos para lavar fondos criptográficos robados.

El método principal utilizado por los atacantes vinculados a la RPDC para lanzar robos de criptomonedas es comprometer las claves privadas y las frases iniciales utilizadas para proteger las billeteras digitales.

Tras el compromiso, los piratas informáticos transfieren los activos digitales de las víctimas a una dirección de billetera controlada por agentes norcoreanos antes de cambiar la moneda por USDT o Tron y luego convertirla en moneda fuerte utilizando corredores OTC de gran volumen.

TRM reconoció que ha habido “avances notables” en la lucha contra los robos de criptomonedas, incluida una mayor seguridad en los intercambios y una mayor colaboración internacional en el seguimiento y la recuperación de fondos robados.

Sin embargo, la firma predice que los piratas informáticos norcoreanos seguirán siendo efectivos en el espacio durante 2024.