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China desata la generación de imágenes impulsada por IA para operaciones de influencia

China ha presentado una nueva capacidad cibernética impulsada por inteligencia artificial, que permite la generación automática de imágenes para operaciones de influencia. Estas operaciones tienen como objetivo imitar a los votantes estadounidenses de todo el espectro político, alimentando controversias en términos raciales, económicos e ideológicos.

Los hallazgos provienen de un nuevo informe publicado por el Centro de análisis de amenazas de Microsoft (MTAC). Titulada “Sofisticación, alcance y escala: las amenazas digitales del este de Asia aumentan en amplitud y efectividad”, la investigación subraya la creciente amenaza de las operaciones de influencia y las actividades cibernéticas en la región del este de Asia.

En particular, los actores afiliados a China están empleando medios generados por IA para abordar temas políticamente divisivos, como la violencia armada y el desprecio de figuras y símbolos políticos estadounidenses. Esta tecnología supera campañas anteriores con contenido llamativo. El alcance y el momento de su despliegue masivo siguen siendo inciertos.

Microsoft enfatizó la urgencia de abordar el uso de la tecnología de inteligencia artificial como arma por parte de actores de amenazas cibernéticas y de influencia.

Además, se ha observado que actores de amenazas con sede en China realizan operaciones cibernéticas centradas en la región del Mar Meridional de China, dirigidas a gobiernos e industrias regionales. La industria y la infraestructura de defensa de Estados Unidos también están bajo escrutinio. En particular, Storm-0558, un actor de amenazas con sede en China, accedió a cuentas de correo electrónico de clientes de Microsoft de alrededor de 25 organizaciones, lo que indica motivos de espionaje.

China mantiene una presencia global con esfuerzos de propaganda patrocinados por el Estado para mejorar su imagen en el extranjero. Más de 230 empleados y afiliados de los medios estatales se hacen pasar por personas influyentes independientes en las redes sociales, promoviendo la propaganda del PCCh entre un seguimiento combinado de 103 millones de personas en 40 idiomas en las plataformas de redes sociales occidentales.

Sin embargo, a diferencia de Irán y Rusia, China aún tiene que combinar operaciones cibernéticas y de influencia, señaló Microsoft. Mientras tanto, Corea del Norte se concentra en la recopilación de inteligencia y el robo de criptomonedas. Los sectores marítimo y de construcción naval son objetivos principales, con recientes actividades de espionaje dirigidas al gobierno ruso y a la industria de defensa, acompañadas de apoyo a Rusia en el conflicto de Ucrania.

El informe anticipa una escalada de amenazas por parte de China y Corea del Norte, particularmente hacia Taiwán y Estados Unidos, en el período previo a las elecciones de 2024. La colaboración entre industrias es vital para enfrentar estos desafíos a medida que los actores de los Estados-nación continúan explotando vulnerabilidades y propagando narrativas dañinas a nivel mundial.