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Una operación de influencia china, intenta socavar a las empresas occidentales de tierras raras

Investigadores de seguridad han descubierto una nueva operación de influencia china dirigida a los productores occidentales de tierras raras, que podría marcar la pauta para futuras campañas en otros sectores.

La campaña Dragonbridge ha estado operando desde 2019, utilizando una red de miles de cuentas no auténticas en múltiples plataformas de medios sociales, sitios web y foros para promover los intereses chinos en el extranjero.

Sin embargo, Mandiant afirmó que los últimos acontecimientos justifican un escrutinio más profundo. Utilizó tácticas más matizadas que las que normalmente se ven en las operaciones de influencia chinas para desacreditar a las empresas objetivo y fomentar la disidencia local.

Por ejemplo, incluyó el uso de cuentas falsas en redes sociales y foros, haciéndose pasar por residentes de Texas, para fingir la preocupación por el medio ambiente y la salud de una planta local de tierras raras. Esto incluía “publicaciones en un grupo público de medios sociales predispuesto a ser receptivo a ese contenido”, dijo Mandiant.

La campaña también utilizó cuentas no auténticas para amplificar las críticas reales a los intentos del Presidente Biden de acelerar la producción local de tierras raras mediante una Ley de Producción de Defensa.

Las tres empresas atacadas -la australiana Lynas Rare Earths, la canadiense Appia Rare Earths & Uranium y la estadounidense USA Rare Earth- se consideran una amenaza para el dominio de la cadena de suministro de China en el mercado, que ha utilizado con fines geopolíticos en el pasado.

Por lo tanto, operaciones de información similares podrían utilizarse en el futuro cuando Pekín vea que industrias de importancia estratégica en las que tiene ventaja se ven amenazadas por la competencia extranjera, argumentó Mandiant.

Las tierras raras se utilizan en una serie de importantes productos de consumo y defensa, como los sistemas de guiado de misiles y los motores de aviación.