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Apple y Google eliminaron al rastreador de localización, X-Mode, de las tiendas de aplicaciones

Apple y Google están sacando al agente de datos de localización X-Mode de sus respectivas tiendas de aplicaciones, poniendo en duda el futuro de la gran empresa de localización. La noticia llega después de que la placa madre reveló que el código de X-Mode fue implantado en varias aplicaciones muy populares, incluyendo Muslim Pro, una aplicación de coranes y oraciones descargada más de 98 millones de veces, y cómo X-Mode vende datos a los contratistas de defensa de EE.UU. y en última instancia, al ejército de EE.UU.

La noticia es una importante sacudida en la multimillonaria industria de los datos de localización, que ve instaladas aplicaciones ordinarias en los teléfonos de las personas que venden datos a empresas como X-Mode, que luego los venden a los corredores de datos u otras empresas y, en última instancia, a los usuarios finales. El Wall Street Journal reportó la noticia por primera vez el miércoles.

Un portavoz de Apple respondió a una solicitud de comentarios pero no proporcionó una declaración a tiempo para su publicación. Por su parte, Google confirmó la acción contra X-Mode en una declaración a la placa base. X-Mode no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

X-Mode paga a los desarrolladores de aplicaciones para que incorporen el kit de desarrollo de software (SDK) de la compañía en sus aplicaciones para teléfonos inteligentes. Una vez instalado, el SDK recoge datos granulares de localización de los dispositivos de los usuarios y los envía a X-Mode. La placa base ha encontrado el código de X-Mode en una amplia gama de aplicaciones, incluyendo una popular aplicación Craigslist, otra para seguir el tiempo y las tormentas, y una aplicación “nivelada” para, por ejemplo, instalar estantes con precisión.

En algunos de estos casos, sin embargo, las aplicaciones no buscaban el consentimiento explícito e informado de los usuarios para enviar sus datos de localización a X-Mode. En el caso de Muslim Pro, la aplicación nunca mencionó a X-Mode en su política de privacidad, y no mencionó que los datos de los usuarios se enviaban a la empresa. A través de un análisis técnico, la placa madre encontró que Muslim Pro transfirió datos de localización a X-Mode.

Según se supo, X-Mode vendió datos de localización a una empresa de inteligencia privada que se ofreció a rastrear a los sospechosos hasta su “puerta”.

El Wall Street Journal encontró que X-Mode provee datos a una compañía llamada SignalFrame, la cual recibió una subvención de $50,000 de la Fuerza Aérea.

Con información de: Europa Press.