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Facebook no prohibirá los anuncios políticos, a pesar de la controversia

Facebook no eliminará la publicidad política de su plataforma antes de las próximas elecciones generales del Reino Unido, a pesar de las voces que indican que el partido conservador en el poder ya está intentando influir en los usuarios, con información engañosa.

La red social ha estado bajo presión para prohibir completamente esta publicidad, después de que Twitter anunciara sus planes para hacerlo a principios de este mes y la Fundación Mozilla y varios grupos de derechos firmaron una carta abierta instando a la misma y a Google a seguir su ejemplo.

La Comisión Electoral del Reino Unido, la Oficina del Comisionado de Información (ICO) y el Comité Selecto del DCMS, de varios partidos, han pedido legislación urgente para regular la publicidad política.

Sin embargo, en una actualización a finales de la semana pasada, Facebook argumentó que no estaba en el negocio de censurar a los políticos. Aunque tales anuncios serán retirados si incitan a la violencia, comparten contenido previamente desacreditado o difunden información errónea sobre dónde, cuándo y cómo votar, no serán verificados como otros contenidos, explicó la directora de política pública del Reino Unido, Rebecca Stimson.

En cambio, Facebook está haciendo que estos anuncios sean más transparentes, para que los destinatarios puedan ver quién ha pagado por ellos y averiguar por qué los están viendo.

También está destinando importantes recursos a la lucha contra la interferencia extranjera mediante la eliminación de cuentas falsas, y ha creado un Grupo de Trabajo sobre las Elecciones que se centrará en la información sobre las amenazas, la ciencia de los datos, la ingeniería, las operaciones, los asuntos jurídicos y otras áreas antes de las votaciones clave, dijo.

La noticia llega tras las quejas de ambos lados del Atlántico de que los políticos ya están difundiendo mentiras a través de anuncios políticos.

El Partido Conservador fue llamado a manipular un vídeo del secretario de la sombra de Brexit, Keir Starmer, en el que parecía perdido en palabras cuando se le preguntó sobre la política de su partido. En Estados Unidos, la campaña de Joe Biden fue rechazada cuando solicitó a Facebook que eliminara un anuncio engañoso de Trump.

Facebook afirmó que su enfoque “está en línea con la forma en que se ha tratado el discurso y las campañas políticas en el Reino Unido durante décadas”, es decir, no está regulado. Sin embargo, hay una diferencia con la publicidad en línea en el sentido de que podría estar microdirigida a un pequeño número de votantes indecisos, vendiendo de forma encubierta desinformación, lo que hace que las elecciones se conviertan en elecciones.

Ese es el argumento que el autor Jamie Bartlett hizo en Infosecurity Europe a principios de este año cuando advirtió que tales estrategias podrían socavar la validez de los resultados de las elecciones a los ojos de muchos votantes.

Catherine Stihler, directora ejecutiva de la Open Knowledge Foundation, acogió con satisfacción los intentos de Facebook de promover una mayor transparencia en su plataforma.

“Sin embargo, sigue siendo cierto que Facebook sigue aceptando dinero para anuncios políticos que pueden contener desinformación, razón por la cual hemos pedido una moratoria sobre los anuncios políticos durante la campaña”, añadió,

“En última instancia, la solución a este problema no es la autorregulación. La única manera de construir un futuro digital justo, libre y abierto en el Reino Unido es actualizar nuestras leyes electorales analógicas para la era digital”.

Con información de: Info Security Magazine.