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Facebook utilizó datos de usuarios como estrategia de competencia

Una serie de documentos filtrados de Facebook, muestra cómo el CEO de la compañía, Mark Zuckerberg, supervisó los planes para consolidar el poder de la red social y controlar a los competidores tratando los datos de sus usuarios como una baza de negociación.

El archivo consta de aproximadamente 7.000 páginas en total, de las cuales unas 4.000 son comunicaciones internas de Facebook, como correos electrónicos, chats, notas, presentaciones y hojas de cálculo, principalmente de 2011 a 2015. Alrededor de 1.200 páginas están marcadas como “altamente confidenciales”.

En conjunto, muestran cómo Zuckerberg, junto a su equipo directivo, encontró formas de aprovechar los datos de los usuarios de Facebook -incluida la información sobre amigos, relaciones y fotos- como ventaja sobre las empresas con las que se asoció. En algunos casos, Facebook recompensaría a los socios dándoles acceso preferente a ciertos tipos de datos de usuario y negándoles el mismo acceso a las empresas rivales.

Por ejemplo, Facebook dio a Amazon un acceso especial a los datos de los usuarios porque estaba gastando dinero en publicidad en Facebook. En otro caso, la aplicación de mensajería MessageMe fue cortada del acceso a los datos porque se había vuelto demasiado popular y podía competir con Facebook.

Mientras tanto, Facebook planeaba enmarcar públicamente estos movimientos como una forma de proteger la privacidad del usuario, muestran los documentos.

Las autoridades estatales y federales están examinando de cerca las prácticas comerciales de Facebook. En octubre, la Procuradora General de Nueva York, Letitia James, anunció que 47 fiscales generales de estados y territorios de Estados Unidos planean participar en una investigación antimonopolio dirigida por Nueva York en Facebook. Durante el verano, el Comité Judicial de la Cámara de Representantes celebró audiencias sobre cuestiones de defensa de la competencia en Silicon Valley, mientras que la Comisión Federal de Comercio también sigue examinando las prácticas de la firma.

Los documentos tienen origen en una demanda de un año de antigüedad pendiente en la corte estatal en el condado de San Mateo, California. Además de las comunicaciones internas, incluyen las declaraciones de los empleados de Facebook y los testigos expertos (de los que faltan algunas partes) y otras presentaciones ante los tribunales. Permanecen bajo orden de protección en la demanda civil conocida como Six4Three v. Facebook.

“Como hemos dicho muchas veces, Six4Three, creadores de la aplicación Pikinis, eligió estos documentos de hace años como parte de una demanda para obligar a Facebook a compartir información sobre amigos de los usuarios de la aplicación”, dijo Paul Grewal, vicepresidente y asesor general adjunto de Facebook, en una declaración publicada por la empresa en abril. “El conjunto de documentos, por diseño, sólo cuenta un lado de la historia y omite el contexto importante. Seguimos apoyando los cambios de plataforma que hicimos en 2014/2015 para evitar que la gente comparta la información de sus amigos con desarrolladores como los creadores de Pikinis”.

La estrategia de Zuckerberg de ejercer control sobre el mercado de aplicaciones durante el período cubierto por los documentos llevó a un empleado de Facebook a comparar a la compañía con los villanos de “Juego de Tronos” y a otro a describir el tratamiento de los desarrolladores de aplicaciones externos como “poco ético”. Pero el enfoque de Zuckerberg también se ganó la admiración: Doug Purdy, entonces director de producto de Facebook, describió al director general como un “maestro del apalancamiento”, según el informe.

Con información de: El Mundo.