Home Ciberguerra Funcionarios de gobierno en 20 países, sufrieron ciberataque a través de WhatsApp

Funcionarios de gobierno en 20 países, sufrieron ciberataque a través de WhatsApp

Altos funcionarios gubernamentales en al menos 20 países, fueron atacados a principios de este año, con software de hacking que usó WhatsApp de Facebook para hacerse cargo de los teléfonos de los usuarios, informó Reuters, citando fuentes familiarizadas con la investigación de la empresa de mensajería.

Algunas víctimas se encuentran en Estados Unidos, India, Emiratos Árabes Unidos, Bahrein, México y Pakistán, dijo a Reuters, gente familiarizada con la investigación. El servicio de noticias informa que no pudo verificar si los funcionarios del gobierno eran de esos países o de otros lugares.

A principios de esta semana, Facebook anunció que estaba demandando a NSO Group, una empresa israelí de software espía, alegando que había desarrollado un potente exploit de día cero para espiar los mensajes de WhatsApp.

Entre abril y mayo, Facebook alegó que se infectaron 1.400 dispositivos, incluidos los de altos funcionarios del gobierno, diplomáticos, disidentes políticos, activistas de derechos humanos, abogados y periodistas. En una FAQ, WhatsApp dice “creemos que este ataque se dirigió a por lo menos 100 miembros de la sociedad civil”.

Facebook indicó que NSO Group violó la ley al aplicar ingeniería inversa a su aplicación de mensajería WhatsApp para desarrollar un exploit que podría entregar su malware llamado Pegasus a dispositivos objetivo simplemente porque un atacante inició una videollamada a un dispositivo.

“Pegasus fue diseñado, en parte, para interceptar comunicaciones enviadas desde y hacia un dispositivo, incluyendo comunicaciones a través de iMessage, Skype, Telegrama, WeChat, Facebook Messenger, WhatsApp y otros”, según la demanda.

NSO Group dijo a Reuters que “no pudo revelar quién es o no es un cliente ni discutir los usos específicos de su tecnología”.

En una declaración a principios de esta semana, el Grupo de la NSO señaló: “El único propósito de la OSN es proporcionar tecnología a los organismos gubernamentales de inteligencia y de aplicación de la ley con licencia para ayudarles a combatir el terrorismo y los delitos graves. Nuestra tecnología no está diseñada ni autorizada para su uso contra activistas de derechos humanos y periodistas. Ha ayudado a salvar miles de vidas en los últimos años”.

Un portavoz de WhatsApp dijo a The Indian Express que hasta 19 activistas, abogados y periodistas indios, incluidos los defensores de la comunidad dalit de la India, se encontraban entre las víctimas afectadas.

“El gobierno de la India está preocupado por la violación de la privacidad de los ciudadanos de la India en la plataforma de mensajería Whatsapp”, dijo en Twitter Ravi Shankar Prasad, Ministro de Derecho e Informática de la India. “Hemos pedido a Whatsapp que explique el tipo de violación y lo que está haciendo para salvaguardar la privacidad de millones de ciudadanos indios.”

Anteriormente, Amnesty International acusó al grupo de NSO de utilizar sofisticadas herramientas de espionaje para instalar programas maliciosos en los teléfonos inteligentes de dos activistas de derechos humanos en Marruecos.

Y en mayo, Facebook solicitó a sus usuarios que actualizaran WhatsApp después de que el Grupo NSO supuestamente utilizara un defecto de diseño similar para instalar spyware en un dispositivo y robar datos.

Con información de: Teletrece.