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Facebook finalmente pagará una multa en el Reino Unido por el caso Cambridge Analytica

Facebook llegó a un acuerdo con el regulador de privacidad del Reino Unido para pagar una multa de 500.000 libras esterlinas, por el escándalo de Cambridge Analytica, un año después de que se impusiera la sanción.

La red social había presentado una apelación contra la Oficina del Comisionado de Información (ICO), y en junio un tribunal acordó que el proceso de toma de decisiones del organismo de control debería ser examinado como parte del caso, para investigar las acusaciones de parcialidad. El organismo apeló esta sentencia en septiembre de este año.

Sin embargo, las dos partes acordaron retirar sus respectivos recursos, lo que significa que Facebook pagará las 500.000 libras esterlinas, pero no aceptará ninguna responsabilidad en relación con la notificación de la penalización. Ambas partes pagarán sus propios costos legales.

“La principal preocupación de la OIC era que los datos de los ciudadanos del Reino Unido estuvieran expuestos a un grave riesgo de daño. La protección de la información personal y la privacidad personal es de fundamental importancia, no sólo para los derechos de las personas, sino también, como sabemos ahora, para la preservación de una democracia fuerte”, argumentó el comisario adjunto, James Dipple-Johnstone.

“Nos complace saber que Facebook ha adoptado, y seguirá haciéndolo, importantes medidas para cumplir con los principios fundamentales de la protección de datos. Con este firme compromiso de proteger la información personal y la privacidad de las personas, esperamos que Facebook pueda seguir adelante y aprender de los acontecimientos de este caso”.

La notificación de penalización original alegaba que Facebook había procesado la información de los usuarios “injustamente” en virtud de la antigua Ley de Protección de Datos de 1998. Lo hizo permitiendo a los desarrolladores acceder a los datos sin un “consentimiento claro e informado” adecuado, y permitiendo el acceso a los usuarios que no habían descargado una aplicación pero que eran amigos de aquellos que lo habían hecho.

La red social también fue acusada de no comprobar cómo se estaban asegurando o utilizando estos datos por parte de los desarrolladores. Se dice que esto llevó a un desarrollador, Aleksandr Kogan, a recopilar información sobre 87 millones de usuarios sin su conocimiento y, posteriormente, a compartir algo de esto con la empresa matriz de Cambridge Analytica, SCL Group. Luego, supuestamente, se utilizó para dirigirse a los votantes indecisos antes de las elecciones presidenciales de 2016 en los Estados Unidos.

La OIC también alegó en su momento que Facebook no había tomado medidas con la suficiente rapidez para garantizar que esos datos tan delicados fueran eliminados cuando, en diciembre de 2015, descubrió lo que había ocurrido. El Grupo SCL no fue suspendido hasta 2018.

La sanción impuesta era una multa máxima poco común bajo el antiguo régimen de protección de datos, aunque la Comisaria Elizabeth Denham dijo que podría haber sido mucho mayor si el incidente hubiera ocurrido durante la era del GDPR.

En Estados Unidos, Facebook fue multado con 5.000 millones de dólares por la FTC a principios de este año.

El abogado general asociado de Facebook, Harry Kinmonth, se apresuró a señalar que la OIC no había encontrado pruebas de que Kogan transfiriera sus datos a Cambridge Analytica a los usuarios de la UE.

“Como hemos dicho antes, desearíamos haber hecho más para investigar las reclamaciones sobre Cambridge Analytica en 2015”, añadió.

“En aquel entonces hicimos grandes cambios en nuestra plataforma, restringiendo significativamente la información a la que los desarrolladores de aplicaciones podían acceder. La protección de la información y la privacidad de las personas es una prioridad para Facebook, y seguimos creando nuevos controles para ayudar a las personas a proteger y gestionar su información”, concluyó el letrado.

Con información de: TreceBits.