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Irán niega tener vinculaciones con los ataques contra petroleras saudíes

Irán ha desestimado las acusaciones de Estados Unidos, de que fue responsable de una serie de ataques con aviones no tripulados explosivos contra la mayor planta de procesamiento de petróleo del mundo en Arabia Saudita, que interrumpieron más de la mitad de la producción de petróleo del reino y podrían afectar a los suministros mundiales.

El grupo rebelde Houthi, alineado con Yemen y con Irán, se atribuyó la responsabilidad del lanzamiento de oleadas de aviones teledirigidos en las instalaciones de la empresa estatal Saudi Aramco, en la madrugada del sábado. Pero el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, dijo que no había pruebas de que los aviones no tripulados fueran lanzados en Yemen y acusó a Irán de “un ataque sin precedentes al suministro energético mundial”.

El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Irán, Abbas Mousavi, dijo a la televisión estatal que la afirmación estadounidense era “inútil”. Un alto comandante de la Guardia Revolucionaria de Irán advirtió que la república islámica estaba lista para una guerra “de pleno derecho”.

“Todo el mundo debería saber que todas las bases estadounidenses y sus portaaviones a una distancia de hasta 2.000 kilómetros alrededor de Irán están dentro del alcance de nuestros misiles”, dijo el jefe de la fuerza aeroespacial del Cuerpo de Guardias Revolucionarios, Amirali Hajizadeh, citado por la agencia de noticias semioficial Tasnim.

Los campos petrolíferos y oleoductos de Arabia Saudita han sido blanco de los rebeldes durante el último año, pero nunca a tal escala y causando tales interrupciones. Aramco dijo que los ataques reducirían la producción en 5,7 millones de barriles diarios, más del 5% de la oferta mundial de crudo.

Una coalición militar liderada por Arabia Saudí ha estado luchando contra las fuerzas de Houthi en Yemen durante los últimos cuatro años en una guerra considerada en parte como un sustituto de la batalla más amplia por la supremacía regional entre Arabia Saudí e Irán. Tanto los Houthis como Irán niegan las acusaciones de los líderes saudíes y occidentales de que Teherán está financiando, armando y entrenando al grupo rebelde.

Los ataques son los más dañinos y profundos dentro del territorio saudí que han sido reclamados hasta ahora por los rebeldes yemeníes, y demuestran la vulnerabilidad del suministro mundial de combustibles fósiles a los ataques de armas de baja tecnología y relativamente baratas.

Saudi Aramco está preparándose para lo que Arabia Saudita espera que sea la mayor lista pública del mundo y el combustible para el ambicioso plan del príncipe heredero Mohammad bin Salman de transformar la economía saudí para 2030.

Sin embargo, para lograr la evaluación de 2tn. que espera, el mercado deberá ignorar las preocupaciones sobre el debilitamiento de la demanda a largo plazo de combustibles fósiles, así como la actual guerra comercial entre Estados Unidos y China y la perspectiva de una desaceleración de la economía mundial.

Los analistas dijeron que el ataque del sábado también expuso la vulnerabilidad de la empresa a los conflictos geopolíticos. “Los ataques podrían complicar los planes de oferta pública inicial (OPI) de Aramco, dados los crecientes riesgos de seguridad y el impacto potencial en su valoración”, dijeron los analistas liderados por Ayham Kamel, jefe de investigación de Oriente Medio y Norte de África en el Grupo Eurasia.

“Abqaiq es el centro neurálgico del sistema energético saudí. Incluso si las exportaciones se reanudan en las próximas 24 a 48 horas, la imagen de invulnerabilidad ha sido alterada”, dijo a Reuters Helima Croft, directora global de estrategia de productos básicos de RBC Capital Markets.

Algunos medios de comunicación iraquíes afirmaron que el ataque se originó en su país, donde los grupos paramilitares respaldados por Irán están creciendo en capacidad. Sin embargo, un portavoz del Ministerio de Defensa de Irak desestimó el caso el domingo. “Irak hace un llamamiento a todas las partes para que pongan fin a estos ataques que causan grandes pérdidas de vidas y de instalaciones”, escribió Yehia Rasool en Twitter.

Donald Trump llamó al príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, después del ataque para expresar el apoyo de EE.UU. a la seguridad saudí, dijo el Ministerio de Asuntos Exteriores saudí.

Robert McNally, del grupo estadounidense Rapidan Energy Group, dijo: “Abqaiq es quizás la instalación más crítica del mundo para el suministro de petróleo. Los precios del petróleo se dispararán en este sentido. Si se prolonga la interrupción de la producción, parece probable y sensato que los miembros de la Agencia Internacional de la Energía (AIE) liberen reservas estratégicas de petróleo. En todo caso, el riesgo de una escalada regional de “ojo por ojo”, que eleva aún más los precios del petróleo, acaba de aumentar significativamente”.

Con información de: La Tercera.