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Facebook: falla de privacidad, permitió que extraños accedieran a los chats de Messenger Kids

Facebook ha admitido un defecto de diseño en la aplicación Messenger Kids que permitía a los usuarios jóvenes de la plataforma participar en chats grupales con adultos, sin el permiso de sus padres.

El reconocimiento llega semanas después de que los senadores demócratas estadounidenses Edward Markey y Richard Blumenthal, instaran al gigante de los medios sociales a dar prioridad a la privacidad y seguridad de los niños en Internet.

“Estamos en contacto regular con la FTC en muchos temas y productos, incluyendo Messenger Kids”, escribió el vicepresidente de Facebook Kevin Martin en respuesta a los legisladores, describiendo el defecto como un “error técnico”.

Messenger Kids se factura como un refugio seguro para niños menores de 13 años, y como una forma de utilizar la aplicación de chat sin el temor de los padres de exponerlos a extraños. Pero la falla significaba que podían eludir las restricciones y hablar con contactos no autorizados.

El defecto de privacidad es específicamente un asunto de preocupación porque está bajo el ámbito de la Ley de Protección de la Privacidad en Línea de los Niños (COPPA).

Los defensores de la privacidad ya se han levantado en armas contra Messenger Kids, acusando a Facebook de violar la COPPA al recopilar información personal de los niños “sin obtener el consentimiento verificable de los padres o proporcionar a los padres una revelación clara y completa de las prácticas de datos de Facebook”.

El error parece haber sido introducido en octubre de 2018, aproximadamente 10 meses después del lanzamiento de la aplicación. Facebook dijo que descubrió la falla hace dos meses, el 12 de junio, y la arregló al día siguiente. Continuará notificando a los padres un mes después, el 15 de julio, pero no antes de identificar los hilos de chat afectados y desactivarlos.

Pero los senadores no están convencidos. “Estamos particularmente decepcionados de que Facebook no se haya comprometido a realizar una revisión exhaustiva de Messenger Kids para identificar errores adicionales o problemas de privacidad”, dijeron en respuesta a la carta de Facebook.

El desarrollo también llega en un momento difícil para Facebook, que busca dejar atrás su serie de problemas de privacidad mientras ejecuta un programa de seguridad de datos tras un acuerdo de 5.000 millones de dólares con la Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos. En este momento, no está claro si la FTC planea acusar a la Gran F por su última infracción.

Con información de: Europa Press.