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Hombre pakistaní sobornó a AT&T para que instalara malware y desbloqueara 2 millones de teléfonos

El gobierno federal de Estados Unidos ha acusado a un ciudadano paquistaní de sobornar a empleados de la compañía de telecomunicaciones AT&T durante un período de cinco años para ayudar a desbloquear más de 2 millones de teléfonos y plantar malware en la red de la compañía.

Se trata de Muhammad Fahd, de 34 años, quien fue arrestado en Hong Kong, en febrero de 2018, a petición del gobierno de los Estados Unidos y extraditado a dicho país, el viernes 2 de agosto de 2019.

Según una acusación abierta el lunes, Fahd reclutó y pagó a personas de AT&T que trabajaban en un centro de llamadas en Bothell, Washington, más de un millón de dólares en sobornos entre 2012 y 2017 para ayudarles a desbloquear teléfonos celulares asociados con números IMEI específicos que de otra manera no eran elegibles para ser eliminados de la red de AT&T.

Algunas compañías de telecomunicaciones, incluyendo AT&T, Verizon, T-Mobile y Sprint, venden teléfonos insignia a precios de descuento, pero vienen con tarjetas SIM bloqueadas que impiden que los usuarios cambien su servicio de red por cualquier otro servicio de telecomunicaciones.

Fahd y su cómplice Ghulam Jiwani, dirigían un negocio de éxito en el que cobraba a millones de usuarios para que desbloquearan sus dispositivos, lo que les permitía utilizar una tarjeta SIM de cualquier otro operador, ya fuera nacional o internacional.

Fahd también pagó sobornos a los empleados de AT&T por instalar malware en los ordenadores internos de la empresa en el centro de llamadas de Bothell, lo que permitió a Fahd recopilar información confidencial y patentada sobre el funcionamiento de la red informática y las aplicaciones de software de AT&T.

Al parecer, utilizando ese malware y las credenciales de su cómplice en AT&T, Fahd pudo procesar automáticamente las solicitudes de desbloqueo no autorizadas de cualquier teléfono móvil desde una ubicación remota.

“Después de que algunos de los co-conspiradores fueron despedidos por AT&T, los empleados de los co-conspiradores restantes ayudaron a Fahd a desarrollar e instalar herramientas adicionales que le permitirían usar las computadoras de AT&T para desbloquear teléfonos celulares desde un lugar remoto”, dijo Justice of Department.

“Hasta ahora, tres de esos conspiradores se han declarado culpables admitiendo que se les pagó miles de dólares por facilitar el plan fraudulento de Fahd.”

Más tarde, cuando Fahd no pudo controlar de forma remota el malware, volvió a sobornar a los empleados de AT&T para que instalaran dispositivos de hardware informático, incluidos puntos de acceso inalámbricos, que le ayudaron a acceder a la red interna de AT&T y a seguir desbloqueando teléfonos de forma remota.

En total, Fahd pagó más de un millón de dólares en sobornos a los empleados de AT&T, y un empleado recibió 428.500 dólares a lo largo de los cinco años del plan, que reciben en sus cuentas bancarias o cuentas bancarias comerciales a nombre de compañías ficticias creadas para recibir pagos.

El sospechoso se puso en contacto con los empleados de AT&T por teléfono, Facebook u otros canales de comunicación y les ordenó que obtuvieran teléfonos celulares prepagados y cuentas de correo electrónico anónimas para comunicarse con él.

Fahd está acusado de un total de 14 cargos, que incluyen un cargo por cometer fraude electrónico, otro por violar la Ley de Viajes y la Ley de Fraude y Abuso Informático, cuatro cargos de fraude electrónico, dos cargos por acceder a una computadora protegida para fomentar el fraude, dos cargos por daños intencionales a una computadora protegida y cuatro cargos por violar la Ley de Viajes.

“Este acusado pensó que podía llevar a cabo con seguridad su plan de soborno y piratería desde el extranjero, ganando millones de dólares mientras inducía a los jóvenes trabajadores a elegir la codicia por encima de la conducta ética. Ahora será responsable del fraude y de las vidas que ha descarrilado”, dijo el fiscal federal Brian T. Moran.

Con información de: CNET en Español.