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El Pentágono tiene su propia isla, donde se entrena para una eventual guerra cibernética

Plum Island, frente a la costa de Long Island, sirve como campo de pruebas para los ejercicios de ciberataque organizados por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (DARPA).

El ejercicio consiste en averiguar cómo poner en marcha un sistema eléctrico de gran tamaño si los ciberdelincuentes enemigos lo desconectan repentinamente.

Solo unos pocos han pasado por las extensas comprobaciones de antecedentes necesarias para acceder a la isla de Plum, donde una rama secreta del gobierno de EE.UU. lleva a cabo ejercicios para prepararse para una guerra cibernética total.

Cada seis meses, la agencia, que forma parte del Pentágono, hace transbordos sobre expertos que trabajan para arrancar una red muerta, a la vez que evita una serie de amenazas cibernéticas.

El ejercicio los prepara para el peor de los casos: si los delincuentes consiguen desconectar el sistema eléctrico estadounidense.

En Ucrania, la gente ya ha visto las consecuencias de un ataque de este tipo. Los piratas informáticos sumergieron a miles de personas en la oscuridad cuando comprometieron partes de la red eléctrica en 2015 y 2016.

Los EE.UU. todavía no han visto un ataque en su red. Pero el FBI y el DHS advirtieron que los ciberdelincuentes del gobierno ruso han logrado en el pasado acceder a otras infraestructuras críticas como los sectores energético, nuclear y manufacturero.

Walter Weiss, el director del programa que supervisa los ejercicios de DARPA, dijo que su equipo es uno de los muchos que estudian cómo defender la red. “Lo que hacemos que es diferente es que partimos del supuesto de que un ataque tendría éxito”, explicó.

Lo que nos asusta es que una vez que se pierde la energía es difícil volver a ponerla en línea….”. Hacer eso durante un ataque cibernético es aún más difícil porque no puedes confiar en los dispositivos que necesitas para restaurar la energía de esa red”.

Sin electricidad, los expertos no pueden contar con la luz, el servicio telefónico o el acceso a las redes informáticas que necesitan para reiniciar la red. Su única fuente de energía son los generadores anticuados que necesitan ser reabastecidos constantemente.

“Esto significa que los especialistas no pueden centrarse únicamente en la lucha contra los ataques cibernéticos”, porque gran parte de su atención se centra en otras cosas”, indicó Weiss.

Además, resaltó qu “practicar en la isla de Plum en particular es útil, porque imita el aislamiento que podría venir con un ataque cibernético a gran escala en el continente”.

Con el ejercicio, DARPA espera reducir la interdependencia de los diferentes equipos, ya que es muy difícil coordinarlos. Cuanto menos tiempo necesiten perder tratando de mantenerse en contacto, más rápido podrán devolver el poder a una población que espera en la oscuridad.