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Aetna vuelve a ser multada por exponer información sobre el VIH

El fiscal general de California, ha impuesto a la aseguradora de salud, una multa de casi un millón de dólares, en la última acción de aplicación de la ley, después de una violación en 2017, que involucra información sobre el VIH.

El acuerdo de 935.000 dólares – que espera la aprobación de la corte estatal – resuelve las acusaciones de que Aetna violó las leyes de privacidad de la salud de California en relación con la violación de la confidencialidad de los pacientes en 2017, que afecta a 12,000 personas, incluyendo a 1,991 californianos, de acuerdo con una declaración del Procurador General de California, Xavier Becerra.

En el incidente de julio de 2017, un proveedor de Aetna envió cartas a los miembros del plan de salud, que revelaron a través de las ventanas transparentes de gran tamaño del sobre, que el receptor estaba tomando medicamentos relacionados con el VIH.

En octubre de 2018, después de una investigación multiestatal, Aetna firmó un pacto financiero con Washington, D.C., por 175.000 dólares, Connecticut por 100.000 dólares y Nueva Jersey por 365.000 dólares. Así como también, con el estado de Washington, para el cual no se reveló la cantidad.

En enero del mismo año, la compañía de Hartford, llegó a un acuerdo de $1.15 millones con la oficina del fiscal general del estado de Nueva York más un acuerdo de $17.2 millones de una demanda colectiva presentada contra la compañía.

El caso también ha estimulado otras acciones legales, incluyendo la demanda de Aetna contra Kurtzman Carson Consultants, una compañía administradora del acuerdo de demanda colectiva que, según Aetna, dirigió el envío por correo a los miembros del plan de salud en el que la información sobre los medicamentos para el VIH era visible a través de sobres con ventana (ver: Otro giro más en el caso de violación de la privacidad de Aetna, un caso desordenado).

La violación parece haber atraído tanta atención jurídica y reglamentaria debido a la naturaleza particularmente confidencial de los datos afectados.

“El estado de VIH de una persona es información increíblemente sensible y proteger esa información debe ser una prioridad para toda la industria de la salud”, expresó Becerra. “Aetna violó la confianza del público al revelar la información médica privada y personal de los pacientes. Continuaremos responsabilizando a estas compañías para evitar que vuelva a ocurrir una violación tan grave de la privacidad”.