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Cómo comprobar si tu anfitrión de Airbnb te está filmando en secreto

Es como salir de una pesadilla. Te alojas en un Airbnb con tu pareja en una escapada romántica y descubrís que hay una cámara oculta colocada en el dormitorio, captando cada uno de tus movimientos.

¿Qué hacer? Deberías llamar inmediatamente a la policía, aunque para ese momento ya te has convertido en víctima de la violación de tu privacidad. Podrías verificar si hay dispositivos al momento del registro, quizá te daría un poco de tranquilidad, pero lo cierto es que es algo que en la práctica nadie hace.

Desafortunadamente, esto se ha convertido en algo que todos debemos saber (no sólo los jefes de Estado). El 27 de noviembre, Jason Scott del Internet Archive publicó en Twitter que un colega suyo había visto un sospechoso “detector de movimiento” en la pared del dormitorio de su Airbnb. Cuando miró más de cerca, bueno, resultó que el dispositivo era en realidad una webcam oculta.

Este no es un incidente aislado. Como ABC Action News reportó en octubre pasado, una pareja que se quedaba en un Airbnb de Florida notó algo extraño en un detector de humo sobre la cama. Al inspeccionarlo, resultó ser una cámara oculta guardada en una tarjeta SD.

Y mientras que grabar subrepticiamente a los inquilinos en el dormitorio va en contra de las reglas de Airbnb y es ilegal, el tipo de persona que haría tal cosa probablemente no es muy exigente con la letra pequeña.

Entonces, ¿qué puedes hacer al respecto? ¿No te quedas en Airbnbs? Claro, pero esta invasión de privacidad también puede ocurrir en los hoteles. Otro enfoque sería revisar especialmente las áreas privadas de los alquileres, como el dormitorio y el baño, para los aparatos de grabación. Claramente, no eres personal entrenado de una agencia de inteligencia, y no hay manera segura para un vacacionista casual de identificar cada modelo de cámara oculta que pudiera existir.

Saber dónde buscar

Hay algunas maneras de empezar a buscar cámaras mientras estás en tu Airbnb – algunas más técnicas que otras. Quizás el enfoque más directo es con tus propios ojos y sentido común. ¿Hay sólo un sensor de movimiento en toda la casa, y resulta que está mirando hacia la cama? Eso, como Scott señaló antes, es sospechoso.

O quizás hay un detector de humo encima de la cama – algo bueno, por lo general. Pero, al mirarlo de cerca, tiene un extraño círculo negro que parece una lente? Siéntete libre de sacar esa cosa del techo (ten cuidado de no romperla), y mira con detalle. ¿Tiene una ranura para tarjetas SD? Sí, un detector de humo normal no debería tener eso.

Pero hay otros lugares donde una cámara también podría estar. ¿Ves un despertador en el dormitorio? ¿Cuándo fue la última vez que alguien usó uno de esos? Parece que hoy en día todo el mundo tiene smartphones, después de todo, que funcionan como alarmas. Busca la marca y el número de modelo online para ver si esto activa alguna alarma. Si tienes dudas, saca las pilas, gira el reloj y coloca una toalla sobre él durante la noche.

Las cámaras también se pueden esconder en percheros, tornillos falsos y todo tipo de otros lugares. Básicamente, cualquiera está a sólo un clic de Amazon de ser un super creep. Sin embargo, ese hecho angustiante también te da una ventaja. “La mayoría de las personas, especialmente la gente normal que administra los alquileres de Airbnb, no son agencias de inteligencia, no son espías, y muy probablemente no gastarán decenas de miles de dólares en equipos de vigilancia de pared, enyesados, de más de 10.000 dólares para espiar a los animales,” dijo Dan Tentler, investigador de seguridad. Van a ir a Amazon o a una tienda de espías “y comprarán algo por unos cientos de dólares, un cargador USB que parece una cámara, o como en el tweet que atrajo toda la atención, un detector de movimiento falso”.

¿Por qué es algo bueno? Significa que tienes la oportunidad de ver un dispositivo oculto.

Algunos trucos

En particular, hay dos tipos principales de cámaras de vigilancia que encontrarás en un hogar: las que graban localmente y las que están conectadas a Internet. Si te preocupan estas últimas, puedes adoptar un enfoque técnico para eliminarlas.

Escanear la red Wi-Fi del host en busca de cámaras conectadas a Internet es realmente bastante sencillo utilizando un escáner de red libre como Fing. Esto podría alertarle de la presencia de una cámara inalámbrica en algún lugar de la casa. Ahora, lo más importante, el anfitrión puede tener uno en el exterior de la casa señalando hacia fuera como una precaución general de seguridad – sin embargo, deberías ser capaz de confirmar eso fácilmente.

Si tu análisis de la red muestra una cámara conectada a Internet y no detecta ninguna en un lugar obvio (y legal), considera desenchufar el router. Sí, no tendrás a Netflix por esta noche, pero es un pequeño precio a pagar. Otro juego es buscar luz infrarroja. Algunas cámaras de visión nocturna se basan en LEDs emisores de luz infrarroja. Puedes comprobarlo apagando todas las luces de una habitación y girando con la cámara del smartphone. Si ves la luz que aparece en la pantalla de tu teléfono, es posible que hayas encontrado la ubicación de una cámara oculta.

Por último, si una cámara funciona con corriente alterna, va a generar algo de calor. Eso es un regalo si sabes cómo detectarlo – y si tienes acceso a una cámara térmica (FLIR fabrica sensores compatibles con teléfonos inteligentes para Android e iOS, pero no son baratos). Después de todo, esa extraña obra de arte montada sobre el cabecero de la cama de tu alquiler no debería apagar el calor, ¿verdad? Y tampoco un detector de humo alimentado por batería.

La triste verdad

Desafortunadamente, encontrar dispositivos de grabación camuflados es a menudo una tarea difícil. Están diseñados para ser ocultos, después de todo. Eso no significa, sin embargo, que no puedas encontrarlos o que no debas intentarlo.

Afortunadamente, la mayoría de los anfitriones de Airbnb probablemente no intentan registrarte en secreto ni conocer tu intimidad. Por otra parte, este hecho es un consuelo para las víctimas que se encuentran a sí mismas como participantes inconscientes de una pelicula secreta. Saber cómo y dónde buscar cámaras ocultas puede contribuir en gran medida a garantizar que tus momentos privados permanezcan como tales.